RIO DE JANEIRO - Joao Havelange is naar nu pas bekend is geworden vorige week woensdag opgenomen in een ziekenhuis in Rio de Janeiro. De 94-jarige erevoorzitter van de wereldvoetbalbond FIFA heeft een ontsteking in het gezicht.

Hij wordt behandeld met antibiotica en reageert daar goed op. De verwachting is dat de bejaarde Braziliaan nog voor het weekeinde naar huis mag.

Havelange, die een Belgische vader had, deed in 1936 als zwemmer mee aan de Olympische Spelen in Berlijn. In 1952 (Helsinki) vertegenwoordigde hij Brazilië opnieuw, toen als waterpoloër.

Succesvol bestuurder

Na zijn actieve carrière werd Havelange een succesvol bestuurder. Eerst fungeerde hij geruime tijd als voorzitter van de Braziliaanse sportfederatie, daarna werd hij IOC-lid om uiteindelijk in de voetballerij terecht te komen.

In 1974 werd hij gekozen als preses van de FIFA en hij bleef dat tot 1998.