AMSTERDAM - Jos van Emden verbaasde zaterdag ook zichzelf met de negende plaats in de eerste etappe van de Ronde van Italië. ''Ik had het gevoel dat ik niet hard genoeg ging. Dit had ik echt niet verwacht'', sprak de best geklasseerde Nederlander na de korte tijdrit in de straten van Amsterdam.

Van Emden moest negen seconden toegeven op Bradley Wiggins, de eerste drager van het roze in de Giro.

''Het was een unieke sfeer. Ik heb me de eerste drie kilometer op advies van ploeggenoten nog een beetje ingehouden omdat het gevaar dreigde dat je je door het publiek laat opnaaien. Ik kon ploegleider Nico Verhoeven niet eens horen zo veel aanmoedingen kreeg ik.''

Dat hij zo dicht bij de specialisten zou komen kon Van Emden amper bevatten. ''We rijden hier als ploeg allemaal goed. Het is bizar wat hier gaande is. Ik zag overal roodwitblauwe vlaggen. Dit maak je nooit meer mee.''