BIRMINGHAM - Hij hoeft niet zo nodig in de schijnwerpers te staan. Jeffrey Wammes, met Oranje vanaf vrijdag actief bij de Europese kampioenschappen turnen in Birmingham, beoefent zijn sport bij voorkeur zonder veel poeha. ''Ik roep niet dat ik wel even ga winnen.''

Een dag later dan gepland en met de boot in plaats van het vliegtuig reisde Wammes zondagavond naar Engeland wegens de IJslandse aswolk en het vliegverbod. ''Het is niet ideaal. Ik was een beetje brak, maar bijna elk land heeft hetzelfde probleem.'' Het begin van het toernooi werd een dag uitgesteld.

Schaduw

Waar Yuri van Gelder het Nederlandse mannenturnen een gezicht gaf en Epke Zonderland het schopte tot Sportman van het Jaar, blijft Wammes enigszins in de schaduw. Hij zit er niet zo mee. ''Aandacht is best leuk, maar het is niet de reden dat ik ben gaan turnen'', vertelt hij kort voor afreizen.

De tegenwoordig in Amsterdam wonende turner maakt als altijd een relaxte indruk. ''Ik oog misschien nonchalant, maar dat is schijn. Ik ben alleen geen druktemaker, ga niet roepen dat ik wel even ga winnen. Ik denk dat ik beter op een rustige manier naar een wedstrijd kan toeleven. Vrijblijvend is het zeker niet. Turnen is nu meer een beroep, met veel verantwoordelijkheid. Naar mezelf, naar mijn sponsors. Lanterfanten kan niet.''

Wegmoffelen

Wammes studeert sportmanagement en economie aan het Johan Cruijff College. Vorig jaar was hij kortstondig werkzaam bij Defensie, dat was echter geen succes. ''Ik ben een beetje weggemoffeld. Ze zeiden dat ik mijn best niet deed. Vreemd is alleen dat dat tijdens de opleiding nooit ter sprake is gekomen. Het was best een shock. Als ik nu hoor dat ze de contracten van de meeste topsporters niet verlengen, denk ik er het mijne van.''

De sporter van het Bossche Flik-Flak kende een EK-voorbereiding zonder veel problemen. Natuurlijk, pijntjes zijn er altijd. ''Dat hoort een beetje bij deze sport. Maar serieuze blessures heb ik deze winter niet gehad.'' Kansen worden hem met name toegedicht op sprong en vloer. Op de afsluitende zondag, een dag na zijn 23e verjaardag, worden de toestelfinales geturnd. Het is al weer even geleden dat Wammes, medailleverzamelaar in het wereldbekercircuit, op een groot toernooi succes had; op het EK van 2007 in Amsterdam pakte hij brons op sprong.

Stap maken

''Op vloer hoop ik dit jaar een stap te maken. Sinds mijn blessure (Wammes brak in 2006 beide enkels) was de uitgangswaarde (moeilijkheidsgraad) van mijn oefening net niet hoog genoeg om mee te doen om medailles. Hij is nu vrij stabiel, de finale halen is mogelijk'' Op sprong hikt hij aan tegen de 'zevensprong', een sprong met een uitgangswaarde van 7,0 die minimaal nodig is om op het podium te komen. ''Ik kan 'm, maar het moet op zo'n moment wel verantwoord zijn.''

Wammes roemt het team dat verder bestaat uit Epke Zonderland, Bart Deurloo, Carlo van Minde en Anthony van Assche. ''Dit is een van de beste teams waarin ik ooit geturnd heb. Ik hoop stiekem op een plaats bij de beste acht landen, dat zou uniek zijn.''