LOSAIL - Valentino Rossi heeft het nieuwe seizoen in de MotoGP in stijl geopend. De negenvoudig wereldkampioen kwam zondag als eerste over de finish bij de Grote Prijs van Qatar, die in de avonduren onder kunstlicht werd verreden.

De Spanjaard Jorge Lorenzo, ploeggenoot van Rossi bij Yamaha, finishte op dik een seconde als tweede. Honda-coureur Andrea Dovizioso uit Italië werd derde.

De Australiër Casey Stoner ging in de vijfde ronde onderuit. Stoner won de voorgaande drie edities van de GP van Qatar en vertrok zondag ook vanaf poleposition.

Door een crash vergooide hij echter zijn kans op een vierde opeenvolgende zege.