ENSCHEDE - De competitie wordt in de laatste speeldagen grotendeels in het hoofd van de spelers beslist. ''Het gaat nu vooral om het mentale aspect'', zei Steve McClaren, trainer van FC Twente. Uit de laatste vier duels heeft zijn elftal nog drie zeges nodig om de historische titel binnen te halen.

Hij sprak met zijn spelers over Tiger Woods. De golfer maakte op verbluffende wijze zijn rentree, na in opspraak te zijn geraakt en maanden buitenspel te hebben gestaan.

McClaren: ''Wat Woods presteerde, grenst aan het ongelooflijke. Geen ritme, alleen maar kritiek. Dan toch laten zien dat je de beste bent! Zijn focus was gericht op de bal, de rest negeerde hij. Dat kunnen alleen de allergrootsten. Ik vond het verbazingwekkend.''

Een team

Enkele weken geleden zei McClaren: ''We hebben iemand nodig die ons door het vuur leidt''.

Na de eerste reeks van finales zegt hij nu: ''Er was er niet één die erbovenuit sprong, we waren het allemaal. Het team heeft aangetoond voldoende kracht te hebben om te blijven meedoen om de titel. We zijn ervaren."

"Vorig seizoen werden we tweede, we hebben gepresteerd in Europa. Dit moet de groep nu ook aankunnen.''

Mentaal

Alles is mentaal nu, vervolgt McClaren. Eerst Heerenveen, dan AZ, Feyenoord en NAC Breda.

''Doe gewoon je werk. Dat is wat ik de jongens voorhoudt. In een week kan alles zijn veranderd. Kijk naar Manchester United'', zo refereert hij aan een van zijn vorige werkgevers.

''Vorige week was alles geweldig. Vervolgens de nederlaag tegen Chelsea, de uitschakeling tegen Bayern München. Dat had daar ook niemand gedacht.''

Vooruitkijken

Te ver vooruitkijken doet hij niet.

''We zitten nu in een situatie dat we eigenlijk geen fouten meer mogen maken. Ik ga ervan uit dat onze concurrenten dat ook niet zullen doen. Oké, we mogen een keer verliezen, maar als dat gebeurt neemt de druk alleen maar toe. Zover willen we het niet laten komen.''

Nu eerst Heerenveen. Vorig seizoen versloegen de Friezen FC Twente in de finale van de beker.

''Dat weten we nog'', zegt McClaren. ''De ploeg maakt nu een moeilijk seizoen door, maar er is momenteel een opmars gaande. Ze scoren bovendien vaker, hebben een geroutineerde doelman. Het wordt moeilijk.''