LOSAIL - Valentino Rossi heeft negen wereldtitels op zak, maar de Italiaanse motorcoureur is nog steeds niet verzadigd. De inmiddels 31-jarige koning van de MotoGP aast dit seizoen op nummer tien.

Bovendien wil hij verder jagen op het record van zijn landgenoot Giacomo Agostini, die 122 grandprixraces won.

De teller van The Doctor staat op 103. Zijn honderdste overwinning in een Grote Prijs boekte hij vorig jaar bij de TT van Assen.

Goed voorseizoen

''Het voorseizoen is heel goed gegaan voor mij. Ik was snel in de testraces'', zei de Italiaan van Yamaha in Losail, waar zondag het WK in de MotoGP begint met de Grote Prijs van Qatar.

''Ik verwacht een zwaar seizoen en een harde strijd met veel sterke coureurs en ik hoop dat we de fans mooie races laten zien.''

De MotoGP opent evenals vorig jaar met een avondrace bij kunstlicht. Rossi wist nog niet te winnen in het donker.

Casey Stoner

De afgelopen drie jaar was de Australiër Casey Stoner hem te snel af. Ook dit seizoen is de rijder van Ducati normaal gesproken de grootste uitdager van Rossi.

Derde voorname kandidaat voor de titel is de Spanjaard Jorge Lorenzo, die vorig jaar achter zijn teamgenoot Rossi als tweede eindigde in het WK.

Lorenzo begint met een achterstand, want hij brak begin dit jaar zijn hand en kon lang niet op de motor zitten.