MINNEAPOLIS - Basketbalcoach Don Nelson heeft woensdagavond (plaatselijke tijd) geschiedenis geschreven.

De 69-jarige Amerikaan boekte met Golden State Warriors zijn 1333e zege in de Noord-Amerikaanse profcompetitie NBA en nam daarmee het record over van Lenny Wilkens. De Warriors schonken hun coach zijn record met een zege op Minnesota Timberwolves (116-107).

''Dit is zo'n gaaf gevoel'', grijnsde Nelson, die in 1976 voor het eerst als coach op de bank zat in de NBA. De voormalige vedette van Boston Celtics werkte eerder bij Milwaukee Bucks, New York Knicks en Dallas Mavericks.

In 1994 leidde hij de nationale ploeg naar de wereldtitel. ''Dit is waarschijnlijk waarom we uiteindelijk coach worden, voor momenten als deze'', zei Nelson na de zege op de Timberwolves. Tegenover zijn 1333 overwinningen staan 1061 nederlagen.

Charlotte Bobcats verzekerde zich met een zwaarbevochten zege op New Orleans Hornets (104-103) van een plek in de play-offs, waardoor vijftien van de zestien deelnemende ploegen aan de play-offs bekend zijn.

Toronto Raptors en Chicago Bulls strijden in de Eastern Conference om het laatste ticket.