AUGUSTA - Tiger Woods krijgt geen voorkeursbehandeling bij de Masters in Augusta, waar het door seksschandalen gevallen golficoon donderdag zijn rentree maakt in competitie.

De organisatie van het majortoernooi koppelde de Amerikaan aan zijn landgenoot Matt Kuchar en de Zuid-Koreaan K.J. Choi voor de eerste twee ronden op de banen van de Augusta National. Het trio slaat donderdag af als voorlaatste om 13.42 uur plaatselijke tijd (18.42 uur).

''Leuke verrassing'', zei Choi. ''Ik hou wel van spelen voor een grote menigte. Ik zal waarschijnlijk wat agressiever golfen.''

Naar verwachting zullen drommen mensen met Woods meelopen tijdens zijn eerste achttien holes. De afgelopen dagen was er al massale aandacht voor de 34-jarige golfmiljardair, die de afgelopen maanden in therapie was om van zijn seksverslaving af te komen.

''Het verhaal rond Woods fascineert de hele wereld'', zei Kuchar. ''Ik vind het geweldig dat ik samen met hem mag spelen. Het zal opwindend zijn hem weer te zien acteren in de golfarena.''

De organisatie overwoog even de sterspeler wat in de luwte te zetten en hem te koppelen aan bevriende golfers als Mark O'Meara en Fred Couples, maar zag daar vanaf.