AUGUSTA - Tiger Woods was maandag geroerd door de ontvangst op de Augusta National, de golfbaan waar donderdag de Masters beginnen. De 34-jarige Amerikaan maakt daar zijn rentree na maandenlange afwezigheid wegens zijn betrokkenheid in een buitenechtelijk seksschandaal.

''Dit was ongelooflijk, achttien holes lang'', zei Woods na zijn oefenronde met oud-winnaar Fred Couples. Het was zijn eerste persconferentie na het seksschandaal.

''Zoveel kinderen hebben de voorbije jaren tegen mij opgekegen en zoveel mensen hebben mij gesteund. Daar heb ik altijd te weinig bij stilgestaan. Ik wil hen graag bedanken.''

Mensen schreeuwden Woods maandag teksten toe als ''Welkom terug Tiger'' en ''We hebben je gemist.'' De golfer beloofde beterschap.

''Ik heb tegen zoveel mensen gelogen. Ik kijk enorm uit naar donderdag, dan kan ik eindelijk weer golfen. Wat dat betreft is er niets veranderd. Ik wil nog steeds winnen.''