VALMAlENCO - Tijd om haar olympische titel een plekje te geven, heeft tot nu toe ontbroken. Dat snowboardster Nicolien Sauerbreij dit seizoen de beste van de wereld is, bewees ze echter opnieuw tijdens de wereldbekerwedstrijd parallel reuzenslalom in het Italiaanse Valmalenco.

De 30-jarige Amsterdamse domineerde de kwalificatieruns en later ook de knock-outfase. In de finale versloeg ze op kwaliteit de Française Nathalie Desmares. ''Dit was misschien wel mijn beste wedstrijd van het seizoen'', zei ze na haar achtste wereldbekerzege in haar loopbaan.

Sauerbreij kwam door de zege dicht in de buurt van de eindzege in de wereldbeker. Dat zou de tweede keer in haar leven zijn. En dat na haar eclatante zege op de olympische helling van Cypress Mountain, twee weken geleden. ''Dat was de mooiste zege uit mijn leven, dit is een extraatje. De wereldbeker winnen na de olympische titel is niet niks.''

Hectisch

Sauerbreij werd de afgelopen weken geleefd. Ze vloog van hot naar her en werd overal uitgebreid geknuffeld na haar spraakmakende titel in Canada. ''Het was hectisch. Nu heb ik ook nog een goede kans de wereldbeker te pakken. Die wil ik niet laten liggen, hoe moeilijk het ook zal worden in La Molina.''

Sauerbreij vergrootte met de zege haar voorsprong in het wereldbekerklassement op de Oostenrijkse Doris Günther. Die eindigde zaterdag als derde. ''La Molina is weer een nieuw verhaal. Een steile helling, waar ik de afgelopen jaren goed heb gepresteerd. Maar er zijn nog tal van andere meiden die daar ook goed uit de voeten kunnen.''

Scherp als een mes

Zaterdag was ze echter zo scherp als een mes. ''Ik heb donderdag getraind en vrijdag even rust genomen. Dat is goed uitgepakt. De twee kwalificatieruns waren ijzersterk. Technisch klopte alles. Ik kon daarna lekker vrij boarden. Ik was in elke run dominant, terwijl ik toch echt wel vermoeid ben door alle toestanden van de laatste weken.''

Kort na haar olympisch succes ging het mis in Moskou. In de ogen van Sauerbreij goed verklaarbaar. ''Dat was een slalom, geen reuzenslalom. Ik heb die discipline na de seizoensopening in Landgraaf vorig jaar niet meer getraind. Het was ook geen berg, maar een stellage in Moskou. Nadat ik daar aankwam, ben ik zo in het diepe gesprongen. Tsja, dat valt dan niet mee.''

Vrije dagen

Op weg naar de wereldbekerfinale in Spanje neemt ze nu eerst enkele dagen vrij. Sauerbreij gaat naar Saint-Tropez in Frankrijk. Even alles laten bezinken, even rust. ''Ik ga daar lekker op het strand wandelen. Alle gebeurtenissen een plekje geven. Daar heb ik tot nu toe echt geen tijd voor gehad. Ik besef amper dat ik olympisch kampioene ben. Dan volle kracht naar La Molina. Wie weet wat dat allemaal nog oplevert.''