NEW DELHI - Het was een mooie dag. Dat zei doelman Guus Vogels van de Nederlandse hockeyploeg zaterdag na het zwaarbevochten brons tegen Engeland (4-3) bij het wereldkampioenschap in New Delhi. De 34-jarige goalie van HGC speelde in India zijn 264e en laatste interland.

''Het begon al voor de wedstrijd'', liet Vogels met glinsterende ogen weten. ''Toen kreeg ik van de ploeg te horen dat ik de aanvoerdersband mocht dragen. Dat vond ik een bijzonder gebaar. Ik had het ook helemaal niet verwacht.''

Na de eerste helft (1-3) leek Vogels op weg naar een bitter afscheid van Oranje.

''Er zijn in de rust natuurlijk wel wat woorden gevallen. Maar toch hoefde er niet zoveel te worden gezegd. Ik zag aan de koppies van de spelers dat ze er nog voor wilden en konden gaan. Eindelijk is onze fitheid hier beloond. We hebben Engeland in de tweede helft helemaal weggespeeld.''

Na het eindsignaal stormde de hele Nederlandse ploeg richting Vogels om het bronzen succes juist met hem te vieren. De robuuste keeper ging ook nog op de schouders.

''Dat waren emotionele momenten. Iedereen was heel blij, niet alleen voor mij, maar voor allemaal. Dat deed me wel wat. We hebben bij dit WK geen hoofdprijs gehaald, maar we hebben wel met een maximaal resultaat afgesloten. Ik ben trots op dit Nederlands elftal.''