NEW DELHI - Zo dichtbij, maar toch ook weer zo ver weg. Voor de derde keer op rij kon de Nederlandse hockeyploeg zich niet plaatsen voor de finale van het wereldkampioenschap.

''De teleurstelling is groot, dit doet pijn'', verzuchtte aanvoerder Teun de Nooijer na de nipte nederlaag donderdagavond tegen Australië (1-2) in New Delhi.

De Nooijer, bezig aan zijn vijfde en laatste WK, vond dat Oranje weinig tot niets te verwijten viel. ''We hebben gestreden voor wat we waard zijn. We hebben gevochten als leeuwen. We hebben Australië niet in het eigen spel laten komen. In de eindfase hadden wij de overhand."

"Helaas wilde de gelijkmaker niet vallen. Nu gaan we ons richten op brons. Elke wedstrijd bij het WK is belangrijk, dus ook dat duel met Engeland om de derde plaats", besluit de aanvaller.