NEW DELHI - In de hal van het immense spelershotel in New Delhi staat de wereldcup te glanzen in een glazen vitrine.

 ''Ik loop er elke dag wel minimaal vier keer langs'', glimlacht Wouter Jolie, de 24-jarige verdediger van het Nederlands hockeyteam.

''Ik vind het de mooiste beker in het hockey. Maar ik kan er alleen nog maar naar kijken. Aanraken is onmogelijk. Daar droom ik echter wel van. We zijn er dichtbij nu. We hoeven nog maar twee wedstrijden te winnen.''

Bekend spelletje

Als een volleerd bondscoach weet Jolie (75 interlands, acht doelpunten) wat Oranje donderdag in het Dhyan Chand National Stadium tegen het favoriete Australië te wachten staat.

'Hun spelletje is bekend. Ze jagen je op, ze zetten je onder druk en hopen daardoor dat de tegenstander het overzicht verliest en de bal verspeelt. Dan gaan ze er vol overheen. Per helft houden ze dat moordende tempo echter slechts een kwartiertje vol. Daarna zakken ze terug naar een lager energieniveau. Als ze dan in die eerste periode een of meer doelpunten hebben gemaakt, kunnen ze de rest van de helft de tegenstander opvangen en wegcounteren.''

Dus, wat te doen? Jolie, zelfbewust: ''Wij moeten gewoon de eerste goal maken. En het veld lang en breed houden. Dat moeten die Australiërs dan maar zien te belopen. Zij spelen powerhockey met loopkanonnen. Wij zijn technisch beter en tactisch slimmer. Daardoor hebben wij zeker winstkansen. Ik ben absoluut niet bang voor Australië.''

Samenwerking

Jolie is niet alleen in woord en gedrag, maar ook in zijn spel uitgegroeid tot een volwassen en volwaardige international.

Vorig jaar bij het Europees kampioenschap in Amstelveen (derde) trad hij nog als rechtsback op. Sinds de Champions Trophy vorig jaar december in Melbourne (vierde) vormt de spontane Bloemendaler een vast koppel met libero Taeke Taekema in het centrum van de verdediging.

''Dat is mijn plek; daar kom ik het beste tot mijn recht'', vindt Jolie, die vijf dagen voor de hockeyreis naar de Zomerspelen van Peking 2008 (vierde) alsnog afviel bij Oranje.

''Taeke is een echte laatste man. Hij zet de poppetjes neer en loopt de gaten dicht. Ik houd de centrumspits zo veel mogelijk in bedwang. Onze samenwerking verloopt steeds beter.''

Scorend vermogen

Jolie: ''Taeke en ik voelen en vullen elkaar goed aan. We beschikken allebei over een goede pass. Taeke beschikt over een mooie, hoge bal, ik sla de ballen lang, laag en diep naar voren. Een ideale combinatie.''

Jolie draagt met zijn geslagen corner eveneens bij aan het scorende vermogen van Oranje. Achter topschutter Taekema is hij de tweede man.

Als zijn ervaren ploeggenoot even in de wissel zit, mag Jolie zich melden aan de kop van de cirkel. Zo nam hij zondag in het duel met titelverdediger Duitsland (2-2) met een bekeken schot de openingstreffer voor zijn rekening.

Verwarring

"Een tweede cornerman vormt een extra wapen, een extra kwaliteit. De tegenstander wordt toch in verwarring gebracht als Taeke en ik rond de cirkel klaar staan. Naar wie gaat de bal? Daarmee hopen we ook Australië te kunnen verrassen.''