AMSTERDAM - Atletieklegende Michael Johnson adviseert Usain Bolt om ook de 400 meter op te nemen in zijn programma voor het WK van 2011 en de Olympische Spelen van 2012.

Het sprintfenomeen klokte tien dagen geleden bij een wedstrijd in Jamaica een tijd van 43,58 als loper op de 4 x 400 meter-estafette.

Johnson bezit sinds augustus 1999 het wereldrecord op de 400 meter. In Sevilla finishte hij destijds na 43,18. Deze prestatie laat zich lastig vergelijken met die van Bolt, die als estafetteloper al op snelheid lag bij het ingaan van de tijdsmeting. Johnson weet echter genoeg.

"Usain heeft de kwaliteiten om het wereldrecord te verbeteren op de 400 meter", stelt de Amerikaan in gesprek met de BBC. "Als ik hem was, zou ik me nu toeleggen op die afstand."

Uithoudingsvermogen

Bolt verpulverde zowel in 2008 als in 2009 de wereldrecords op de 100 en 200 meter. De afgelopen jaren liep de drievoudig olympisch kampioen de 400 meter alleen aan het begin van het seizoen, om zijn uithoudingsvermogen te vergroten.

"Het verbaast me niet dat Bolt zonder specifieke training onder de 44 seconden loopt", aldus Johnson.

"Om nog een stap te maken, zal hij meer arbeid moeten leveren dan hij gewend is voor de korte nummers."

Experimenteren

Naar de mening van Johnson is 2010 het ideale seizoen om te experimenteren. De belangrijke medailles worden pas in 2011 (WK in Daegu) en 2012 (Olympische Spelen in Londen) verdeeld.

"Op den duur neemt hij een andere afstand erbij", voorspelt Johnson.

"Hij is pas 23 en het wordt lastig om je te motiveren voor de 100 en 200 meter als je op die afstanden alles hebt bereikt."