NEW DELHI - Teun de Nooijer (33) is doorgaans geen man van grote uitspraken. Maar na de zenuwslopende wedstrijd tegen Zuid-Korea (1-2) dinsdag bij het wereldkampioenschap in New Delhi haalde de nog immer ijzersterke aanvoerder verrassend uit.

''We zijn met z'n allen keihard door het geluid gegaan. Dat is een groot compliment waard. Daar mogen we trots op zijn.''

De Nooijer doelde vooral op de zeer spannende eindfase van de afsluitende groepswedstrijd. Bij 1-3 zou Zuid-Korea ten koste van Nederland naar de halve finales zijn gegaan, bij 2-2 zou Oranje in de halve eindstrijd titelfavoriet Australië donderdag ontlopen.

Extreem moeilijk

Er vielen evenwel geen doelpunten meer, een geannuleerde strafbal (door de video-arbiter) en een gemiste strafcorner van Taeke Taekema in de laatste seconde bij Nederland ten spijt.

''Het was extreem moeilijk in de laatste vijf minuten'', verzuchtte De Nooijer. ''Moesten we alsnog proberen gelijk te maken of de boel achterin dicht spijkeren? Juist in die slotfase hebben we veel gecreëerd. Dat vond ik heel knap van ons.''

'Mega-favoriet'

De Nooijer bestempelde Australië als ''mega-favoriet'' voor de wereldtitel. Hij bekende dat hij liever Engeland als tegenstander had gehad.

''Maar we zijn waar we vooraf wilden zijn, bij de laatste vier. Als je hoog bij het WK wilt eindigen, kom je Australië vanzelf tegen. Nu dus in de halve finales. Het wordt heel moeilijk, maar we gaan er voor.''