LOS ANGELES - De basketballers van Orlando Magic hebben zondag (plaatselijke tijd) het titanengevecht in de NBA met Los Angeles Lakers in hun voordeel beslecht. De zege was nipt: 96-94.

Het duel was een herhaling van de NBA-finale van vorig jaar, die de Lakers wonnen. Dit keer was Magic net iets beter, onder meer dankzij 25 punten van Vince Carter. Dwight Howard was goed voor 15 punten en 16 rebounds.

Sterspeler Kobe Bryant maakte 34 punten voor de Lakers, maar hij ging wel op een cruciaal moment in de fout. Enkele seconden voor het eindsignaal mikte de guard weliswaar een driepunter raak, maar zijn voet was over de lijn.

De titelverdediger uit Los Angeles zag daardoor het zicht op een benauwde zege verdwijnen.

Los Angeles Lakers verloor de laatste drie wedstrijden, maar is nog altijd koploper in de Western Conference. Orlando Magic staat tweede in de Eastern Conference.