VANCOUVER - Premier Jan Peter Balkenende heeft zich vrijdagavond (plaatselijke tijd) in Vancouver uitgebreid tussen de wintersportfans in het Holland Heineken House gemengd. Dat deed de premier na de opening van de 21e Winterspelen, waar hij te gast was.

''Het was een fantastische opening, waarbij nadrukkelijk werd stilgestaan bij het overlijden van de Georgische rodelaar. De opening stond echt in het teken van Canada en zat goed in elkaar.''

Balkenende, die de tijd nam om met Nederlanders en Canadezen op de foto te gaan, bezoekt zaterdag in Vancouver de 5000 meter bij het langebaanschaatsen, waar Sven Kramer de grote favoriet is de voor de olympische titel.

Vervolgens meldt hij zich bij de Nederlandse shorttrackers die in actie komen op de 500, de 1500 meter en de relay. Daarna vertrekt hij weer naar Nederland.