VANCOUVER - De openingsceremonie van de Winterspelen van Vancouver werd voor Timothy Beck een bijzondere avond met vele emoties. Als trotse vlaggendrager van de Nederlandse equipe liep hij met kippenvel het BC Place-stadion in.

Maar de bobsleeër stond ook stil bij het noodlottige ongeval van de Georgische rodelaar Nodar Koemaritasjvili en gunde zich even moment om in gedachten te zijn bij zijn overleden ouders.

Toen de Franstalige Canadese muzikant Garou het nummer ''Un peu plus haut, un peu plus loin'' ten gehore bracht, zocht Beck 'contact' met zijn ouders.

''Het was een lekker moment om even aan mijn ouders te denken, die allebei overleden zijn'', vertelde de vlaggendrager. ''Ik dacht: Jullie hebben het toch maar goed gedaan, dat jullie zoon nu hier staat.''

Minuut stilte

Even daarvoor was er een minuut stilte gehouden voor zijn Georgische collega Koemaritasjvili die eerder die dag bij een zware crash gedurende de training om het leven was gekomen.

Beck vond dat er op een goede manier aandacht werd geschonken aan het fatale incident. ''Het is natuurlijk verschrikkelijk dat het gebeurd is'', zei hij. ''Dit zorgt nu al voor een schaduw over de Olympische Spelen.''

Emoties

In die draaimolen van emoties wist Beck ook enorm te genieten van zijn rol als vlaggendrager. Terwijl honderden miljoenen mensen aan de buis gekluisterd waren, mocht de bobsleeër de rood-witte-blauwe vlag het stadion in dragen.

''Dat moment dat je het stadion voor je ziet, met al die lichten: Echt geweldig'', keek hij terug. ''Ik heb de afgelopen dagen zoveel berichtjes en mails gekregen. Dan besef je dat dit een gigantische impact heeft. Ik dacht: Wow, hier kijken veel mensen naar. Echt kippenvel.''

Kuipers

Schaatser Simon Kuipers was eveneens enthousiast over de openingsceremonie van de 21e Winterspelen. De Spaarndammer vond vooral de minuut stilte voor de overleden rodelaar Koemaritasjvili indrukwekkend.

Maar hij genoot ook van de Canadese sporthelden, zoals ijshockeylegende Wayne Gretzky en oud-schaatsster Catriona LeMay, die het olympische vuur mochten ontsteken. ''Het was allemaal goed in de stijl van Canada. Niet spectaculair, maar wel mooi.''

Mulder

Debutant Ronald Mulder had de ouverture voor geen goud willen missen. De sprinter van APPM zat op de eerste rij en kwam daardoor heel dichtbij de sportheld Gretzky. ''Dat was gaaf'', vertelde hij na afloop.

''Heel bijzonder om dit mee te maken. Voor mijn gevoel zijn de Spelen nu echt begonnen. Ik heb heel veel zin om te gaan sporten.''