VANCOUVER - Stefan Groothuis zal de openingsceremonie van de Olympische Spelen vrijdag naar alle waarschijnlijkheid niet bijwonen. De schaatser van Control is verzwakt door een bacterie in de luchtwegen.

''Het programma duurt ongeveer zes uur'', aldus de sprinter die in actie komt op de 1000 en 1500 meter.

''Dat is te lang. Misschien dat ik op een later moment mag instappen, maar dat zal het Internationaal Olympisch Comité wel niet toestaan. Ik moet voor mezelf kiezen.''

Groothuis werd twee weken geleden tijdens de vlucht van Amsterdam naar Calgary ziek. Hij had last van koorts en geïrriteerde luchtwegen.

Bacterie

Uit nader onderzoek bleek dat hij geveld is door een hardnekkige bacterie. Sinds donderdag zit zijn tweede antibioticakuur erop.

''Ik heb nog zes dagen om topfit te worden'', aldus de Gelderlander, die woensdag de kilometer rijdt. ''Dat moet genoeg zijn. Ik heb er nog steeds alle vertrouwen in.''

Coach Jac Orie zag donderdag vooruitgang bij zijn pupil. ''Het was vandaag al zoveel beter dan gisteren. We hebben ongeveer nog een week. We krijgen het wel goed.''