AMSTERDAM - Gerard van Velde verwacht niet direct dat Jeremy Wotherspoon tijdens de Olympische Winterspelen in Vancouver een gouden medaille op de 500 meter in de wacht sleept.

De Canadees is weliswaar wereldrecordhouder op de sprintafstand, maar mist nog een olympische titel.

''Jeremy is nog te veel bezig met zijn materiaal,'' vertelt Van Velde donderdag aan De Telegraaf. ''Wel is hij heel sterk, maar zijn materiaal laat hem nu in de steek. Hij is er nog niet helemaal.'

Eerder deze week kwam Wotherspoon bij een trainingswedstrijd op de 500 meter hard ten val.

Van Velde sluit desondanks niet uit dat de Canadees olympisch kampioen wordt op de kortste afstand. ''Met Wotherspoon weet je het nooit. Hij heeft in ieder geval de motor.''

Blessureleed

De viervoudig wereldkampioen sprint veroverde alleen bij de Spelen in Nagano een olympische medaille, het zilver.

De 33-jarige Wotherspoon kampte het afgelopen jaar met veel blessureleed. Hij had na onder meer een gebroken arm grote moeite terug te keren op topniveau. De Canadees plaatste zich pas eind vorige maand voor de Spelen op de kortste sprintafstand.