COPIAPO - Autocoureur Stéphane Peterhansel en rallytrucker Vladimir Tsjagin maakten zondag in de achtste etappe hun reputatie als woestijnrijders weer eens waar. Beiden boekten succes in de achtste etappe van de Dakar Rally in Zuid-Amerika.

Voor zowel de Fransman als de Rus was het de 54e etappewinst. Ze zijn daarmee recordhouders.

Peterhansel noteerde in zijn BMW de beste tijd in de 472 kilometer lange proef door de gortdroge Atacama-woestijn van Antofagasta naar Copiapo in Chili. De negenvoudig winnaar van Dakar bleef de Spaanse klassementsleider Carlos Sainz (Volkswagen) 45 seconden voor.

Ook de nummer drie zat kort achter de winnaar. De Amerikaan Mark Miller (Volkswagen) gaf 1.07 toe. Peterhansel heeft al meer dan twee uur achterstand op Sainz in de stand en is daardoor kansloos voor de eindzege.

Onnavolgbaar

Tsjagin is in deze Dakar onnavolgbaar, getuige zijn zeven etappezeges. De Rus arriveerde na 5 uur en 40 minuten met zijn Kamaz in het bivak.

Zijn landgenoot Firdaus Kabirov kwam 12.26 later binnen. De rest van de deelnemers reed op grote achterstand.