COPIAPO - De Chileense motorrijder Francisco Lopez Contardo heeft zondag de achtste etappe van de Dakar Rally in Zuid-Amerika naar zijn hand gezet. Hij was de snelste in de lange proef door de Atacama-woestijn naar Copiapo.

De Spanjaard Marc Coma zette de tweede tijd neer en de Noor Pal Anders Ullevalseter werd derde.

Lopez Contardo boekte zijn tweede dagsucces in de monsterrally door Argentinië en zijn vaderland Chili.

De Fransman Cyril Despres kwam in de special van 472 kilometer, met veel zand en stenen, als vijfde aan in het bivak. Hij bleef onbedreigd leider in het klassement met meer dan 80 minuten voorsprong op nummer twee Ullevalseter.

Tijdstraf

Coma kwam 40 seconden tekort voor zijn derde dagzege. Daarmee zou de titelverdediger zijn gram hebben gehaald op de organisatie, die hem na de zevende etappe een tijdstraf van zes uur gaf. De Spanjaard had assistentie gekregen op een moment dat de race stillag en dat is tegen de regels.

Frans Verhoeven, kansloos voor een topnotering in het algemeen klassement, was zondag de beste Nederlander. De Brabander zette de elfde tijd neer.