LAKE LOUISE - Gastland Canada is zondag een belangrijke medaillekandidaat voor de Olympische Winterspelen in Vancouver kwijtgeraakt. Skiër John Kucera, regerend wereldkampioen op de afdaling, brak bij een val tijdens de wereldbeker super-G in Lake Louise zijn linkerbeen.

Hij moet een operatie ondergaan en daarna langdurig revalideren, meldde de Canadese skibond zondagavond (plaatselijke tijd).

De 25-jarige Kucera ging op hoge snelheid onderuit in een scherpe bocht en vloog de veiligheidsnetten in. Met een helikopter moest de skiër van de piste worden vervoerd naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis.

Daar werd de breuk in zijn linkerbeen geconstateerd. Kucera veroverde in februari van dit jaar in Val d'Isère de wereldtitel op de afdaling, het koningsnummer van het alpineskiën.