COZUMEL - Triatlete Yvonne van Vlerken heeft zondag de Ironman in het Mexicaanse Cozumel gewonnen. De Nederlandse had na 3,8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en 42 kilometer lopen een voorsprong van ruim een kwartier op de Britse Bella Bayliss.

De Italiaanse Edith Niederfriniger moest als nummer drie ruim 23 minuten toegeven. Van Vlerken raakte dit jaar haar wereldrecord kwijt aan de Britse Chrissie Wellington, die later ook de Ironman op Hawaii won.

De nieuwe wedstrijd in Mexico stond voor de Nederlandse in het teken van revanche. Ze kwam als zevende uit het water. Van Vlerken had 4 minuten achterstand op de Amerikaanse Bree Wee. Na 70 kilometer fietsen had de Nederlandse echter de koppositie te pakken om die niet meer af te staan.

Van Vlerken zegevierde in 9 uur, 6 minuten en 58 seconden. Met haar zege stelde Van Vlerken deelname aan de Ironman op Hawaii volgend jaar veilig.

Bij de mannen won de Belg Rutger Beke in 8.18.40.