VANCOUVER - De fakkelestafette door Canada valt de olympische vlam zwaar. Het vuur, traditioneel ontstoken in het Griekse Olympia, is tijdens de barre, koude tocht door het Noord-Amerikaanse land al twaalf keer gedoofd.

Bij temperaturen van 30 graden Celsius onder nul en loeiende wind is dat niet zo vreemd. ''Geen paniek'', zegt de organisator van de 45.000 kilometer lange estafette, Jim Richards.

''We hebben vier vervangende brandende fakkels, die ook in Griekenland zijn aangestoken. Als het echt nodig is, kunnen we een van deze fakkels gebruiken.''

Aanwakkeren

Dat was begin november nodig in Resolute Bay, in het hoge noorden van Canada. Het was daar 37 graden onder nul en stormachtig. De vlam doofde en weigerde opnieuw aan te wakkeren.

''Onder die omstandigheden lukte het echt niet en zijn we met een vervangende vlam in een lantaarn verder gegaan. In het dorp is de originele fakkel gelukkig weer gaan branden'', aldus Richards.

Vancouver

De vlam zal op 12 februari in Vancouver aankomen en bij de opening het olympisch vuur ontsteken.