MELBOURNE - Acht keer won het Nederlands hockeyteam de Champions Trophy. Traditioneel gaat Oranje voor de titel in het jaarlijkse prestigieuze zeslandentoernooi, maar bondscoach Michel van den Heuvel heeft voor de komende editie in Melbourne een ander hoofddoel.

''Ik wil hier jonge spelers de kans geven internationale ervaring op te doen in een groot toernooi.''

Van den Heuvel doelt op vijf hockeyers in het bijzonder: Klaas Vermeulen, Robbert Kemperman, Valentin Verga, Billy Bakker en Tim Jenniskens. De eerste vier zijn dit jaar met Jong Oranje tweede geworden op het wereldkampioenschap.

''Ik wil een grotere en bredere groep van internationals hebben waaruit ik kan putten. De Champions Trophy is een ideale gelegenheid om jonge spelers een kans te geven. Het is ook een bewuste keuze met het oog op de toekomst. In de komende maanden wil ik het fundament leggen voor de ploeg die in 2012 naar de Olympische Spelen gaat.''

Balans

Melbourne is wat Van den Heuvel betreft niet meer dan het startpunt van een lang voorbereidingstraject. ''Na de Champions Trophy maak ik de balans op en kijk ik hoever de jonge jongens zijn. Eind december maak ik de groep van 22 spelers bekend die voor het wereldkampioenschap eind februari in New Delhi in aanmerking komen. De spelers die nu zijn afgevallen voor Melbourne zijn dus ook niet voorgoed uit beeld.''

Van den Heuvel bedoelt in dit geval doelman Guus Vogels, verdediger Geert-Jan Derikx, middenvelder Timme Hoyng en aanvaller Ronald Brouwer.

''Ik heb in alle linies een oudere speler vervangen door een jongere. Die jonge spelers moeten natuurlijk wel perspectief hebben dat ze verder kunnen bij het Nederlands elftal. Zij zullen dus ook in Melbourne voldoende minuten moeten spelen.''

Bewuste keuze

Oranje landde dinsdag in Australië, trainde woensdag twee keer in het stadion en speelt zaterdag al zijn eerste duel, tegen Spanje.

''Geen geweldige voorbereiding. We hebben voordat we afreisden ook maar één keer geoefend en dat was ook nog met een halve selectie. Ook dat was een bewuste keuze. Na het EK afgelopen zomer begon al weer heel snel de competitie. De jongens hebben een zeer intensieve periode achter de rug en zijn toe aan rust. Die krijgen ze na de Champions Trophy. Dan mogen ze twee weken de stick niet aanraken.''

Niettemin is de selectie fit. ''Blessures zijn er niet en de conditie is meer dan behoorlijk. Natuurlijk zijn ze niet topfit, maar dat kan ook niet met een dergelijke voorbereiding. Ook om die reden is het niet reëel om met al te hoge verwachtingen het toernooi in te gaan. Zoals gezegd, jonge spelers een kans geven om de selectie te verbreden is het hoofddoel, resultaat komt daarna.''

Geweldige ambiance

De bondscoach sluit succes bij voorbaat niet uit. ''Ik heb een ambitieuze groep en te maken met topsporters die een goed toernooi willen spelen. Bovendien is de ambiance in Melbourne geweldig. Deze stad ademt topsport en hockey telt mee.''

''We spelen zondag tegen Australïe, verreweg de grootse favoriet voor de titel. In een uitverkocht stadion met 8000 man op de tribunes. Dat is wel iets om naar uit te kijken.''