ROTTERDAM - Al ruim 25 jaar begeleidt trainer-coach Ron Rovers in vol ornaat de beste boksers van zijn gerenommeerde Eindhovense sportschool Muscle-Fit bij de Nederlandse kampioenschappen.

De fanatieke Brabander zat evenwel afgelopen weekeinde op de slotdag van de NK in Rotterdam gewoon in spijkerbroek tussen het publiek.

''Ik wil niet dat mijn jongens in de ring de dupe worden van mijn aanwezigheid in trainingspak in hun hoek'', geeft hij als verklaring voor zijn opmerkelijke tribuneplaats.

Rovers, oud-coach van voormalige toppers als 'Fast' Eddy Smulders en Hans Janssen, heeft het helemaal gehad met de gevestigde orde binnen de Nederlandse boksbond.

Zwakke broeders

''Ik ken de meeste officials wel, want als bestuurslid topsport heb ik jaren geleden nog met hen samengewerkt. Maar het is één zielige kliek. Het zijn zwakke broeders, die zonder inspraak en openheid te werk gaan. Koffie drinken en handen schudden, daar zijn ze goed in. Het is alleen maar vriendjespolitiek. Daarmee wil ik niets te maken hebben.''

Rovers weet van zichzelf dat hij geen gemakkelijke jongen is.

''Natuurlijk, ik heb een grote bek. Maar ik durf altijd en met iedereen de discussie aan te gaan. Maar de mensen van de bond ontlopen me. Ze durven met mij geen gesprek meer aan te gaan, omdat ik zeg waar het op staat. Tegen nieuwe bestuursleden wordt gezegd: blijf weg bij Ron. Intussen pakken ze me terug op mijn boksers. Een schandalige vertoning.''

Blind of bezopen

De uitslag (10-3) van het het boeiende gevecht zondag tussen het 19-jarige talent Michael van der Heijden, van Muscle-Fit, en de winnende oudgediende Hüsnü Kocabas (Olympia Den Bosch) was voor Rovers aanleiding om weer eens hard uit te halen naar de boksbond.

''Ik was toch niet blind of bezopen? Iedereen heeft toch kunnen zien dat Kocabas flink in de problemen zat? Alleen al in de eerste ronde ging hij drie keer tegen de vloer. Dan slaat zo'n uitslag helemaal nergens op. Dat heeft niks meer met boksen te maken.''

Kliek

Rovers heeft het niet persoonlijk op Kocabas gemunt. ''Ik ben altijd een fan van hem geweest. Maar ik erger me kapot aan die kliek om hem heen. Hij is een prominent lid van de topsportselectie van Defensie. En Defensie heeft weer een machtige stem en een lange arm binnen de Nederlandse boksbond", oordeelt de coach.

"Daardoor krijgt Kocabas alle steun om nationaal en internationaal actief te zijn. Maar voorlopig heeft hij zich in een stuk of twaalf toernooien niet weten te kwalificeren voor drie Olympische Spelen.''

Rovers: ''Het wordt tijd voor nieuwe jongens, zoals Michael van der Heijden, maar ik ben bang dat ze onder het huidige bewind geen kans zullen krijgen om internationale ervaring op te doen. De jaarlijkse bijdrage van 10.000 euro van het NOCNSF voor deelname aan buitenlandse toernooien gaat naar de vaste groep", klaagt de trainer.

"Zo lang het huidige bestuur, dat vrijwel geen boksachtergrond heeft, blijft zitten en ook topsportcoördinator Stan van de Driessche niet vertrekt, komt daarin geen verandering. De huidige boksbond is een lachertje.''