AMSTERDAM - Nick Meijer (25) is terug bij Oranje. Na een afwezigheid van drie jaar heeft bondscoach Michel van den Heuvel de spits van Bloemendaal en student tandheelkunde teruggehaald bij Oranje dat zich voorbereidt op de Champions Trophy volgend maand in Melbourne.

Door Rim Voorhaar

'Voor mij is deze rentree ook best een grote verrassing,' zegt de spits van regerend lands- en EHL-kampioen Bloemendaal die ruim drie jaar geleden voor het laatst in het Nederlands elftal speelde. Vooral als gevolg van zijn studie Tandheelkunde overwoog hij geen rentree. ‘Maar ik ken Michel natuurlijk goed en hij kent mij. We hebben regelmatig contact over mijn situatie gehad. Twee weken geleden hebben we alle plannen naast elkaar gelegd. Michel wist dat mijn studie er goed voor stond. Ik heb bijna mijn bachelor behaald. Mijn studie was indertijd de reden dat ik even stopte bij het Nederlands elftal. Nu ik mijn bachelor bijna binnen heb, wil ik mezelf graag belonen om weer iets voor mezelf en in dit geval het hockey te doen.'

Wanneer hij precies zijn laatste wedstrijd voor Oranje speelde, staat hem niet direct bij. ‘Het was in elk geval voor het WK in Mönchengladbach van 2006,' zegt Meijer. ‘Ik meen dat vlak ervoor, na de Champions Trophy, bekend werd dat ik afviel in de groep van toenmalig bondscoach Roelant Oltmans. Dat was natuurlijk heel vervelend. Maar eigenlijk werd zo ook een knoop voor mij doorgehakt: tophockey of studie? Ik gaf voorrang aan mijn studie. Ik liep nogal achter. Maar nu ik mijn zaakjes weer op orde heb, is dit een mooi moment me weer aan te sluiten bij Oranje. Ik ben benieuwd wat me allemaal staat te wachten.'