CARDIFF - Sébastien Loeb (35) is zondag voor de zesde keer op rij wereldkampioen rallyrijden geworden. De Franse autocoureur won in Cardiff met zijn bijrijder en Daniel Elena uit Monaco de rally van Groot-Brittannië, de laatste wedstrijd van de twaalf WK-races.

Loeb (Citroën) had sinds vorig jaar het record al in handen. De Fin Tommi Makinen won al eens vier keer op rij. De Franse coureur behaalde zondag zijn 26e WK-zege in een C4, bij zijn overige 28 successen bestuurde hij een Citroën Xsara.

Voor het constructeursteam van Citroën was het zondag de zestigste WK-overwinning, waarvan 54 van Loeb.

Technisch probleem

De Fin Mikko Hirvonen (Ford Focus) kon zondag zijn hoop op de winst in Cardiff opgeven toen hij door een technisch probleem stilviel. De Fin was Loeb genaderd tot op 18 seconden toen zijn motorkap open sprong.

Hirvonen moest zijn auto uit om het euvel te verhelpen. Uiteindelijk werd hij in de vijftiende speciale proef tweede op 1.25, waarna Loeb in de slotproef nog maar 22 kilometer moest rijden om de titel officieel binnen te halen.

Citroën had zich eerder deze maand al verzekerd van de wereldtitel voor constructeurs.