ROTTERDAM - Bij de nationale titelstrijd judo in het Topsportcentrum van Rotterdam is Jeroen Mooren zaterdag kampioen geworden bij de lichtgewichten. In de finale van de -60 kg versloeg de atleet uit Apeldoorn Mikos Salminen.

Het is de derde opeenvolgende keer dat Mooren de titel pakt. Ruben Houkes was de grote afwezige in deze categorie.

De wereldkampioen van 2007, die zijn loopbaan na dit jaar mogelijk beëindigt, was niet geheel fit. Overigens won Houkes voor het laatst in 2004 het nationaal kampioenschap.

Titels

Titels in de lichtere klassen waren er verder voor Neal van de Kamer (-66) en Dex Elmont (-73). Beiden prolongeerden daarmee hun succes van vorig seizoen.

Voor Elmont was het al het vierde nationale kampioenschap in totaal. De eerste twee behaalde Elmont in de -66, de klasse waarin hij tot de Olympische Spelen van Peking uitkwam.

Houkes

De vraag wat Houkes in de -60 gaat doen houdt Mooren niet zo bezig. ''Natuurlijk wil ik volgend jaar graag naar het Europees kampioenschap. Het wordt tijd. Ik voel me echter sterk genoeg om de strijd met Ruben aan te gaan. De bondscoach heeft beloofd dat we gelijke kansen krijgen. Ik ga er voor.''

Mooren, die recentelijk zijn co-schap interne geneeskunde afrondde, heeft de laatste jaren al de nodige internationale ervaring opgedaan. Hij is stabieler gaan judoën, maakt minder fouten en doet fysiek voor niemand meer onder. Alleen de stap naar de grote kampioenschappen moet hij nog maken.

Breekpunt

Breekpunt voor Mooren tot nu toe was de kwalificatie voor de wereldtitelstrijd van 2007. Die verloor hij maar net van Houkes. Mooren: ''Het verschil was niet groot, maar goed, Ruben ging."

"Vervolgens wordt hij in Rio nog wereldkampioen ook. Op dat moment wist ik eigenlijk al dat mijn kansen tot en met de Olympische Spelen van Peking in 2008 verkeken waren. Natuurlijk was het daardoor wel eens lastig altijd honderd procent gemotiveerd te blijven.''

Sportieve toekomst

Houkes gaf in het Topsportcentum te kennen in het najaar nog mee te gaan doen aan een internationaal toernooi. Dan beslist hij over zijn sportieve toekomst.

''Ik weet het nog niet. Afscheid nemen doe je niet zo maar. Winnen is mooi, het verveelt nooit. Als ik het gevoel heb dat ik het nog in me heb kan het alle kanten uit.''