MOSKOU - De Russische atlete Joelia Petsjonkina heeft haar loopbaan beëindigd. De wereldrecordhoudster op de 400 meter horden (52,34 seconden) kende de afgelopen drie jaar veel gezondheidsproblemen.

Ze miste vorig jaar de Olympische Spelen in Peking, maar hervatte afgelopen zomer de competitie. De Russische lukte het door een knieblessure niet zich te plaatsen voor de WK in Berlijn, waar de Jamaicaanse Melaine Walker met de tweede tijd ooit (52,42) de wereldtitel greep.

De Russische atletiekfederatie verklaarde dinsdag dat Petsjonkina (31) haar beslissing een week voor de WK heeft genomen. Ze slaagde er niet in op het gewenste niveau terug te keren. De hordenloopster, wereldkampioene in 2005, heeft een baan aangeboden gekregen bij een bank.