AMSTERDAM - Voor toproeier Sjoerd Hamburger zit het seizoen erop. Tot veler verrassing is de 26-jarige Oxford-student niet opgenomen in de Nederlandse selectie voor de Mannen Acht, die eind deze maand met medaillekansen deelneemt aan de wereldkampioenschappen in Polen.

"Voor de eerste keer in zeven jaar heb ik nu vakantie. Dat is ook wel eens lekker. Ik heb een fantastisch jaar achter de rug'', zei Hamburger, die na de Olympische Spelen van Peking 2008 (kwartfinale skiff) naar Engeland verhuisde.

De bondscoaches René Mijnders en Dave McGowan hebben ervoor gekozen om de ploeg die vorige maand brons veroverde tijdens de wereldbekerfinales in Luzern ongewijzigd te laten. Hamburger ontbrak toen wegens studieverplichtingen in Engeland.

Half juli sloot de winnaar van de befaamde Boatrace en van de Henley Regatta zich weer aan bij het Nederlands team.

Neerleggen

"Verliezen is nooit leuk en als sportman wil je toch aan alle grote toernooien deelnemen'', liet Hamburger woensdagavond weten. "Ik weet dat ik de boot harder kan laten gaan. Deze beslissing strookt ook niet met de doelstellingen van de roeibond, vind ik. Maar ik moet me erbij neerleggen. Daar doe ik verder ook niet moeilijk over. Ik hoop dat de Acht het in Polen heel goed doet. Het is een uitstekende ploeg.''

Hamburger moest onlangs in een zogenoemde 'seatrace' tegen nieuwkomer Robert Lücken zijn plaats in de Mannen Acht heroveren. "Die ene wedstrijd heb ik verloren, dat is een feit. Daarom zit hij nu ook in de boot. Robert is zeker een heel goeie roeier. Maar op de ergometer ben ik 10 seconden sneller dan hem. Ik zat tijdens die seatrace ook op bakboord in plaats van op mijn vaste plek aan stuurboord. Dat maakte het voor mij allemaal niet makkelijker.''

Revanche

'Powerhouse' Hamburger is komend jaar gebrand op revanche. "Ik heb zeker nog olympische ambities. Ik weet alleen nog niet of ik nog een jaar in Engeland blijf of terugkeer naar Nederland. Als ik gewoon het hele seizoen kan meetrainen, mag ik wel aannemen dat ik weer tot de Acht word toegelaten. Daar voel ik mij fit en sterk genoeg voor.''