KINGSTON - Voor Asafa Powell is het atletiekseizoen zaterdag in Kingston begonnen met een wedstrijd over 400 meter. De Jamaicaanse sprinter, voormalig wereldrecordhouder op de 100 meter, liep de voor hem ongebruikelijk afstand in 47,75 seconden.

Dat deed hij in de series. "Een goede tijd voor een sprinter. Ik heb er alle vertrouwen in dat het sneller kan", was zijn reactie na afloop.

Shelly-Ann Fraser, de olympisch kampioene op de 100 meter, gaf tijdens deze Grace Jackson Meet haar startschot voor 2009 op dezelfde manier. Ze werd met 54,99 tweede in de heat en derde overall. Brigitte Foster-Hylton, in Peking finaliste op de 100 meter horden, was met 53,89 het snelst.

In tegenstelling tot Powell was Fraser niet tevreden. "Ik haat de 400 meter, maar het moet nu eenmaal en ik moet het maar zien te overleven. Vorig jaar deed ik er 58 seconden over, dus ik ga vooruit."