AMSTERDAM - Hoe laat je een clubje uit een klein stadje bij zijn debuut in de hoogste divisie meteen al meedoen om de prijzen? De trainer van het Duitse Hoffenheim kent het antwoord: laat ze vrienden worden.

De onderlinge band bij een groot deel van de selectie van de verrassende koploper in de Bundesliga is zo sterk dat ze zelfs hun vrije dagen samen doorbrengen.

Ongeveer de helft van de selectie van Hoffenheim reist deze dagen af naar New York. Daar zullen ze samen in elk geval een basketbalwedstrijd van de New York Knicks. "Het is een teken dat het klimaat bij ons in orde is", aldus trainer Ralf Rangnick in Bild.

Aanvoerder Selim Teber begon met boeken en steeds meer teamgenoten voegden zich bij het gezelschap. "Het is gewoon fantastisch in dit team. Deze saamhorigheid en dat we zo veel lol hebben samen is volgens mij een van de belangrijkste redenen dat we zo succesvol zijn en voor elkaar willen strijden."