ZAGREB - De tafeltennissters van Li Ning/MF Services uit Heerlen hebben vrijdag de groepsfase van de Champions League waardig afgesloten met een zege. In Kroatië won de titelverdediger uit Limburg in de zesde ronde met 3-1 van Mladost Iskon Zagreb. Als groepswinnaar plaats Heerlen zich voor de halve finales.

Kopvrouw Li Jiao, die deze week te horen kreeg dat ze niet in het mannenteam van Heerlen mag meespelen in de komende voorjaarscompetitie, haalde twee punten binnen. Ze won achtereenvolgens met 3-1 (11-6 11-8 7-11 13-11) van Tamara Boros en eveneens met 3-1 (12-14 17-15 11-8 11-5) van Li Yan.

Ni Xialian zegevierde met 3-2 (14-12 11-4 11-13 2-11 12-10) over Li Yan. De enige verliespartij kwam op naam van Karen Opdencamp, die met 0-3 (9-11 9-11 1-11) kansloos was tegen Mirela Durak.

Tegenstander in de halve finale is het Duitse Kroppach. Op voorhand is dat al een beladen duel, omdat Heerlen vorig seizoen de Champions League won na een tumultueuze finale tegen Kroppach.

Neutrale arbiters
De Europese tafeltennisunie ETTU schrapte de eerste uitslag (3-1 voor Kroppach) omdat er geen neutrale arbiters waren aangesteld. De Duitse ploeg ging daarop tegen de uitslag van de replay (3-1 voor Heerlen) in protest, maar de ETTU veegde alle Duitse bezwaren van tafel.