PARIJS - Het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken waarschuwt voor gevaar tijdens de komende Africa Rally. De Noord-Afrikaanse tak van Al-Qaeda zou de deelnemers van de nieuwe rally door de Sahara kunnen aanvallen, aldus een woordvoerder vrijdag.

De Africa Rally is een nieuw initiatief van Hubert Auriol, oud-winnaar van de Dakar Rally. De beruchte woestijnrally werd vorig jaar op het laatste moment afgelast uit angst voor terreuraanslagen in Noord-Afrika. De Dakar Rally is om die reden verhuisd naar Zuid-Amerika.

De Africa Rally zou 30 december beginnen in Marokko en over 7000 kilometer voeren naar Senegal. Een van de deelnemers is trucker Jan de Rooy, veelvoudig deelnemer van de Dakar Rally. "We hebben de organisatie gewezen op de ernstige gevaren en geadviseerd haar plannen te wijzigen", aldus de woordvoerder van het Franse ministerie.