AMSTERDAM - De honkballers van de Tampa Bay Rays hebben een grote stap gezet richting de World Series. Boston Red Sox, dat vorig jaar de titel in de wacht sleepte, werd in de finale van de American League voor de tweede dag op rij op een flinke thuisnederlaag getrakteerd: 4-13.

Tampa komt daarmee in de best-of-sevenserie op een 3-1 voorsprong en kan de klus donderdag in Boston klaren.

Tampa nam al in de eerste inning een 3-0 voorsprong, waarna de Red Sox de spanning geen moment meer konden terugbrengen in de wedstrijd. Evan Longoria sloeg al zijn vijfde homerun in de play-offs, een prestatie die nooit eerder door een rookie werd neergezet. Het oude record was in handen van Miguel Cabrera van de Florida Marlins.

Niet wanhopen
Als Tampa een van de laatste drie duels wint, bereikt het voor het eerst in de clubhistorie de World Series. Toch hoeft Boston nog niet te wanhopen. Vorig jaar werd in de finale van de American League een 3-1 achterstand weggepoetst tegen de Cleveland Indians, waarna in de World Series de Colorado Rockies met 4-0 werden verslagen.