LONDEN - Na de onthulling van de Chinese plannen, kwam NBA-commissioner David Stern in Londen, waar hij is in het kader van NBA Europe, met meer groot nieuws voor de fans buiten de VS.

Nog voor de Olympische Spelen van 2012 in de Britse hoofdstad wil Stern reguliere NBA-wedstrijden laten spelen in de O2 Arena van Londen. 'Dat wil niet zeggen dat het al in kannen en kruiken is. Verre van dat. Maar ik denk dat we in de komende drie jaar hier een aantal wedstrijden uit het reguliere seizoen moeten gaan spelen.'

'Echte' wedstrijden buiten de VS en Canada zouden in navolging zijn van Major League Baseball, dat al in Japan en China speelde. Probleem is echter het tijdsverschil en de daarmee samenhangende jetlag. Om de spelers te laten herstellen moeten er een rustdagen worden ingelast en dat is lastig in een strak schema als dat van de NBA.

All Star Weekend
Ook wordt er al een tijdje gezinspeeld op het organiseren van het NBA All Star Weekend in Londen, maar die kans acht Stern vooralsnog erg klein. 'Dat is een enorme operatie. We hebben het over de verplaatsing van 6.000 gasten. Onze business is basketbal, we zijn geen reisbureau...'