NEW YORK - De beloftevolle Russische ijshockeyer Aleksej Tsjerepanov is zondag om het leven gekomen tijdens een competitiewedstrijd van zijn club in Omsk. De 19-jarige speler raakte buiten bewustzijn na een botsing met zijn teamgenoot Jaromir Jagr en overleed op het ijs. Dat meldden Russische media.

Tsjerepanov was in trek bij de profploegen in Noord-Amerika en in 2007 eerste keus van de New York Rangers in de NHL. Hij koos ervoor om dit jaar in Rusland te blijven. Tsjerepanov werd beschouwd als de beste Europese ijshockeyer in zijn leeftijdscategorie.