ALMERE - Gerrit Schellens heeft voor de vijfde keer de Holland Triatlon in Almere naar zijn hand gezet. De 42-jarige Belg won zaterdag de langste afstand in deze duursport in 8 uur, 22 minuten en 49 seconden.

Schellens had na 3,8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en 42,195 kilometer hardlopen een voorsprong van bijna acht minuten op zijn landgenoot Dirk van Gossum, die 8.30.35 noteerde. De Fransman Bruno Hecquet werd derde in 8.30.48.

De Duitser Stefan Werner lag na het fietsonderdeel eerste, maar hij zakte tijdens de afsluitende marathon naar de vierde plaats. Schellens pakte traditiegetrouw zijn winst juist bij het hardlopen. Hij legde de marathon af in 2.46.46. De Belg won eerder in Almere in 2002, 2003, 2004 en 2005.

Beste Nederlander was Daniel Avant. Hij eindigde als zevende in 08:51:45.

Voorproefje

De Holland Triatlon vormde zaterdag voor het publiek niet meer dan een voorproefje voor de wereldtitelstrijd triatlon lange afstand op zondag. Een sterk internationaal veld strijdt dan om de medailles in een wedstrijd over 4 kilometer zwemmen, 120 kilometer fietsen en 30 kilometer hardlopen.