HAMILTON - De Franse rallyrijder Sebastien Loeb heeft de rally van Nieuw-Zeeland, tellend voor de wereldtitelstrijd, op zijn naam geschreven. De Citroën-rijder bleef zondag zijn Spaanse teamgenoot Dani Sordo over achttien klassementsproeven uiteindelijk 17,5 seconden voor.

De Fin Mikko Hirvonen, die zondag nog even aan de leiding reed, eindigde als derde.

Na elf van de vijftien races om het wereldkampioenschap leidt titelverdediger Loeb met acht punten voorsprong op Hirvonen. Nummer drie Sordo staat op 35 punten van de klassementsleider.

Voor Loeb was het zijn derde zege op rij, na winst in Finland en Duitsland. Voor de 34-jarige Fransman, de laatste vier jaar al wereldkampioen, was Nieuw-Zeeland al zijn 44e overwinning in een WK-rally.