HAARLEM - Het Nederlandse honkbalteam heeft zich niet weten te plaatsen voor de halve finales van de Haarlem Honkbalweek. Omdat Taiwan zijn laatste groepsduel met de Nederlandse Antillen in winst omzette (8-5), gingen de Aziaten - en niet Oranje - verder.

De Nederlandse honkballers wonnen op de Haarlem Honkbalweek slechts één van hun vijf groepsduels. De manschappen van bondscoach Robert Eenhoorn strijden zaterdag met de Nederlandse Antillen om de vijfde plaats. Oranje eindigde in 1980 voor het laatst buiten de top vier van de Haarlem Honkbalweek.Later op de vrijdag plaatste Cuba zich voor de finale van het toernooi. De olympisch kampioen, met zijn sterkste team naar Noord-Holland gekomen, kreeg veel tegenstand van Japan. Na zes slagbeurten stonden beide ploegen op gelijke hoogte (4-4), waarna de Cubaan Alexeis Bell met een homerun in de zevende inning het verschil maakte. Dankzij zijn rake klap kwam ook Yulieski Gourriel over de thuisplaat waardoor Cuba het duel uiteindelijk met 6-4 won.

Zaterdag staat de tweede halve finale op het programma: Verenigde Staten - Taiwan.