AMSTERDAM - Als werper in de Major Leagues wordt minimaal verwacht dat je de bal een beetje behoorlijk over de plaat kunnen gooien. Een slechte dag kan altijd, maar als het slecht blijft neem je als team maatregelen.

Dontrelle Willis werd daarom door de Detroit Tigers teruggestuurd naar 'school', dat wil zeggen naar het single A-team in Lakeland, een ploeg in de Florida State League, die zijn thuiswedstrijden afwerkt in het trainingscamp van de Tigers. Willis moet daar zijn controle terugvinden. Onder de pitchers die minimaal vier starts hebben gemaakt is hij met een verdiende punten gemiddelde (ERA) van 10.32 de slechtste in het hele professionele honkbal. Dinsdag kreeg hij acht runs tegen en gooide vijf keer vier wijd tegen Cleveland in maar 1 1/3 inning...

Shut Out

C.C. Sabathia (foto) leverde dinsdag een prachtige prestatie. Hij zag geen enkele tegenstander over de plaat komen in de volledige negen innings. Dat was wel nodig ook, want de aanval van de Cleveland Indians was bepaald niet op dreef tegen de Minnesota Twins. Het werd slechts 1-0. Zijn manager Eric Wedge was vol lof. 'Hij was op alle fronten uitstekend. Hij was sterk vroeg in de wedstrijd en hij was sterk laat in de wedstrijd. C.C. is gewoon één van de beste pitchers in de Majors Leagues.'

De bal van Griffey

De bal waarmee Ken Griffey jr. maandag zijn 600ste home run sloeg was natuurlijk een gewilde prooi voor de fans. Ene Joe, seizoenkaarthouder bij de Florida Marlins, was de gelukkige. Maar hij weet nog niet wat hij met de bal gaat doen. Hij kan er een leuk bedrag voor krijgen, hij kan hem schenken aan de Baseball Hall of Fame en hij kan hem ook aan Ken Griffey geven.

Griffey heeft de Marlins gevraagd om hun best te doen, die bal aan hem te kunnen geven, maar dan moet 'Joe' wel meewerken. Florida-president David Samson gaat persoonlijk zijn best doen om de huidige eigenaar van het speeltuig ervan te overtuigen, dat die bal eigenlijk bij Griffey in de kast hoort te liggen. Florida-outfielder Cody Ross, die de bal over zich heen zag vliegen, vindt de zaak uit zijn verband wordt gerukt. 'Waar hebben we het helemaal over? Een honkbal... Geef dat ding aan Griffey of stuur 'm naar de Hall of Fame. Voor die fan is het toch maar gewoon een bal...'