EUGENE - Kenenisa Bekele heeft zondag in Eugene een zeer snelle 10.000 meter afgewerkt. De Ethiopische atleet, olympisch- en wereldkampioen op de afstand, won in de Amerikaanse stad in 26 minuten en 25,97 seconden.

Het is de vierde tijd ooit op deze afstand. Alleen hijzelf en zijn landgenoot Haile Gebrselassie waren ooit sneller. Bekele heeft het wereldrecord met 26.17,53 in handen.

Bekele liep zondag in de Prefontaine Classic op de eerste 5000 meter onder het schema van het wereldrecord. In zijn eentje kon hij dat tempo in het tweede deel niet volhouden. De Ethiopiër Gashu Jeilan was tweede in 27.13,85. Nummer drie Meregu Zewdie (27.14,13) completeerde het Ethiopische podium.

De wedstrijd telde in het Afrikaanse land mee voor de olympische kwalificatie. Gebrselassie liep onlangs in Hengelo 26.51,20. Daarmee eindigde hij toen als tweede achter zijn landgenoot Sileshi Sihine: 26.50,53. Met Bekele zijn zij tot nu toe de snelste atleten in Ethiopië op de 10.000 meter. Ethiopië mag in Peking drie atleten inschrijven op de 10.000 meter.