PARIJS - Ana Ivanovic staat zaterdag als grote favoriete voor de winst in de finale van Roland Garros in Parijs. De Servische tennisster treft in de Russin Dinara Safina een outsider. Beiden wonnen in hun carrière nog nooit een grandslamtoernooi.

De 20-jarige Ivanovic speelde al twee keer eerder voor de zege in een grandslam, maar verloor beide keren dik. Vorig jaar nog ging ze in Parijs met 6-1 6-2 ten onder tegen de soevereine Justine Henin.

Maar de Belgische Henin is gestopt en Ivanovic is op papier al haar opvolger. Door in de halve finale haar landgenote Jelena Jankovic uit te schakelen verkreeg ze de positie van nummer 1 op de wereldranglijst.

Ze krijgt een harde dobber aan Safina, die zich op deze Franse Open ontpopte als een vechtjas die nooit opgaf en twee keer ontsnapte aan uitschakeling. Zowel tegen haar hoger ingeschaalde landgenotes Maria Sjarapova als Jelena Dementjeva kwam ze terug vanuit nagenoeg verloren positie.