AMSTERDAM - Dallas Mavericks heeft hoofdcoach Avery Johnson per direct ontslagen. Johnson wordt verantwoordelijk gehouden voor de uitschakeling in de eerste ronde van de play-offs. New Orleans Hornets bleek na vijf wedstrijden met 4-1 te sterk voor de Mavericks. Vorig jaar werd de finalist van 2006 ook in eerste ronde van het naseizoen uitgeschakeld.

Dallas betaalt het meeste aan salarissen van alle NBA-ploegen, maar de spelers konden de verwachtingen van eigenaar Mark Cuban niet waarmaken.

Onder leiding van Johnson bereikten de Mavs twee jaar geleden de finale van de NBA. Daarin kwam de ploeg met 2-0 voor, maar moest het volgende vier en de titel aan Miami Heat laten.