MANCHESTER - De wereldkampioenschappen zwemmen in het 25-meterbad verdienen een andere planning. Technisch directeur Jacco Verhaeren zei dit dinsdag aan de vooravond van het toernooi in Manchester naar aanleiding van de magere bezetting.

Vele toplanden laten de WK in het olympisch jaar aan zich voorbijgaan.

"Dit is een heel mooie wedstrijd in een heel mooie setting. Met een wat handigere planning waren er wat meer topsporters geweest. De organisatie heeft dat ook zeker verdiend. Maar dat is voor de wereldbond FINA blijkbaar ondergeschikt aan andere belangen", aldus Verhaeren.

Volgens de coach van onder anderen Pieter van den Hoogenband en Marleen Veldhuis zou het beter zijn als er bij toerbeurt om het jaar een EK kortebaan en dan weer een WK kortebaan wordt gehouden. "Dat zou mijn advies en wens zijn. Je hebt dan wel altijd een toernooi van hoog niveau." Nu worden de EK jaarlijks gehouden, de WK zijn elke twee jaar.