UMM QASR - In de stad Umm Qasr, in het zuiden vanIrak, zijn zondag hevige gevechten uitgebroken tussen Amerikaansemariniers en Iraakse troepen. Dit meldden ooggetuigen.De nieuwszenders Al-Jazeera, CNN en BBC World Service deden liveverslag van de gevechten in de havenstad. Al-Jazeera berichtte datbij de gevechten drie strijders van de Amerikaans-Britse coalitiezijn omgekomen.

Ongeveer 120 leden van de Republikeinse Garde, het elitekorpsvan Saddam Hussein, zouden hevige tegenstand bieden. De Britseomroep BBC meldde dat vliegtuigen van de coalitie twee bommenhebben gegooid op de Iraakse militairen in Umm Qasr.

Amerikaanse militaire woordvoerders hadden zaterdag gemeld datde stad was gevallen, en dat de geallieerden de plaats ondercontrole hadden. Het Iraanse persbureau IRNA berichttezaterdagavond al op gezag van ooggetuigen dat een Iraakse colonnepantservoertuigen met meer dan duizend infanteristen oprukte in derichting van Umm Qasr.