Duncan Laurence heeft zaterdagavond voor het eerst in 44 jaar gezorgd voor Nederlandse winst bij het Eurovisie Songfestival. Met zijn nummer Arcade wist hij in het Israëlische Tel Aviv de andere 25 landen achter zich te laten.

"Ik weet niet wat ik moet zeggen, echt niet", zei een geëmotioneerde Laurence na het behalen van de winst tegen Jan Smit en Cornald Maas.

Naar eigen zeggen had de zanger, die al weken door de bookmakers als favoriet werd gezien, weinig last van druk. "Ik had zoiets van: weet je wat, het gaat om de muziek. Dus alsjeblieft, in Nederland, of waar dan ook: pak die pen op, pak die gitaar, of dat keyboard. Want je ziet: het kan!"

De 25-jarige zanger behaalde in totaal 492 punten en verwees daarmee Italië (465 punten) en Rusland (369) naar respectievelijk de tweede en derde plaats. Aan de finale deden in totaal 26 landen mee.

De vorige Nederlandse Songfestival-winnaar was Teach-In, de popgroep die in 1975 met Ding-a-dong won in Stockholm. Door de winst van Laurence zal Nederland volgend jaar het Eurovisie Songfestival organiseren.

Laurence schreef het nummer Arcade samen met Wouter Hardy en Joel Sjöö. De zanger werkte onlangs in Stockholm aan meer nieuwe muziek, waarmee hij door Nederland en Europa zal gaan toeren.

Nederland won ook tweede halve finale

Na de finale maakte de European Broadcasting Union (EBU) ook de resultaten van de halve finales bekend. Daaruit bleek dat Duncan Laurence de tweede halve finale gewonnen had.

De Nederlander kreeg 280 punten voor zijn vertolking van Arcade in de halve eindstrijd. Daarmee troefde hij Noord-Macedonië (tweede met 239 punten) en Zweden (derde met 238) af.

De eerste halve finale werd gewonnen door Australië. Kate Miller-Heidke kreeg voor Zero Gravity 261 punten en liet daarmee Tsjechië (242) en IJsland (221) achter zich.

Polen en Litouwen bleken de finale nipt gemist te hebben. Polen kwam twee punten tekort op Wit-Rusland, terwijl Litouwen op één punt strandde ten opzichte van Denemarken.

'Onbekende' Laurence bijzonder volgens Ilse DeLange

Tot begin dit jaar, toen bekend werd gemaakt dat Laurence namens Nederland mee zou doen aan het Songfestival, was de zanger vrij onbekend. Hij was in 2014 wel te zien in The voice of Holland, maar daarna hoorde het grote publiek weinig van hem. OG3NE won dat jaar de talentenjacht.

De Nederlandse selectiecommissie van het Eurovisie Songfestival werd door Ilse DeLange, die Laurence coachte in The Voice, gewezen op de zanger uit Spijkenisse.

"Duncan is heel bijzonder", zei de zangeres, die in 2014 met The Common Linnets tweede werd op het Eurovisie Songfestival, eerder dit jaar. "Wat hij schrijft is heel erg internationaal. Het is authentiek. Het raakt in alles, vind ik. Verder heeft hij ook de persoonlijkheid die bij zo'n groot avontuur hoort. Zijn prioriteiten liggen altijd bij de muziek."