De economie van EU-kandidaat Servië is vorig jaar met 1,7 procent gekrompen, vooral vanwege de eurocrisis die de export van het land raakte, en de bezuinigingen door de Servische overheid.

Dat maakte het Servische nationale statistiekbureau vrijdag bekend.

In 2011 groeide de Servische economie nog met 1,6 procent. Servië werd afgelopen jaar geraakt door de crisis in de eurozone, de belangrijkste handelspartner van het land.

Ook had de Servische landbouwsector te kampen met een droogte, waardoor de export onder druk stond. Het Balkanland worstelt met een werkloosheid van een kwart van de beroepsbevolking.

Begrotingstekort

De vorig jaar aangetreden Servische regering heeft beloofd het begrotingstekort fors terug te dringen en de economie te stimuleren.

Dit moet helpen om een nieuwe IMF-lening van 1 miljard euro los te krijgen. De regering in Belgrado mikt voor dit jaar op een groei van 2 procent. Vorig jaar maakte de EU bekend dat Servië aan alle voorwaarden voldoet om kandidaat-lidstaat te worden.